A primeira coisa que você precisa saber é como diferenciar as duas expressões em termos de númeroTHERE IS e THERE ARE significam “há” ou “existe”. Mas usamos o THERE IS quando nos referimos do singular e o THERE ARE para o plural.

“Ok, Ina, me parece muito simples, mas porque as pessoas se confundem tanto?”

E a resposta é simples. A maioria das pessoas, quando estão aprendendo o inglês, tendem a pensar em português e em seguida traduzir ‘ao pé da letra’. Neste caso, em português, nós usamos o verbo ter ao invés de haver ou existe e quando vamos traduzir para o inglês o que acontece? Isso mesmo! A tradução sai errada. Veja o exemplo:

Have fresh coffee in the kitchen. (ERRADO)

There is fresh coffee in the kitchen. (CORRETO)
Há/Tem café fresco na cozinha. 

Quando falamos algo no sentido de existência, existir, não podemos usar o HAVE (como na primeira frase do exemplo), pois o HAVE é geralmente usado para dar o sentido de posse.  Portanto, vai acompanhado de um pronome (eu, você, ele, ela, eles, nós). 

Eu sei que leva algum tempo para as estruturas do THERE IS e THERE ARE entrar na cabeça porque eu também já estive onde você está. Mas com a prática isso vai ficar automático e mais natural para você.

Vamos nos aprofundar mais em cada uma das estruturas para deixar mais claro:

1. THERE IS

THERE IS usamos para frase no singular. Veja: 

There is a problem here.
Há/tem um problema aqui.

There is a girl waiting outside.
Há/tem uma menina esperando lá fora.

I think there is something wrong with the water, it tastes strange.
Eu acho que tem algo errado com a água, está com um gosto estranho. 

At my grandma’s house there is a picture of my mother from when she was young.
Na casa da minha avó tem uma foto da minha mãe de quando ela era jovem. 

There is a book missing, have you seen it?
Tem um livro faltando, você viu (em algum lugar)? 

Podemos também utilizar THERE IS na forma negativa, é só acrescentarmos NOT. A abreviação fica THERE ISN’T.

There isn’t any confirmation if the event will happen or not.
Não há confirmação se o evento irá acontecer ou não. 

I think I’ll go on foot, there isn’t / there is no place for me on the car.
Eu acho que vou a pé, não tem espaço para mim no carro. 

There is no other way, we’ll have to sell the car to rent a new house.
Não tem outro jeito, nós teremos que vender o carro para alugar um nova casa. 

There isn’t a day that I don’t think about you.
Não tem um dia que eu não pense em você. 

2. THERE ARE

Com o THERE ARE usamos para nos referir ao plural

There are only two pencils in your pencil case. Where are the others I gave you?
Só tem dois lápis no seu estojo. Onde estão os outros que eu te dei?

There are many people standing against injustice and assisting others around the world.
Têm muitas pessoas lutando contra injustiças e assistindo os outros ao redor do mundo. 

There are many things you can do to run away from sedentarism.
Há muitas coisas que você pode fazer para fugir do sedentarismo. 

There are two cats on the sofa. Be careful not sit on them!
Têm dois gatos no sofá. Cuidado para não sentar neles! 

In my neighborhood there are more churches than schools.
No meu bairro há mais igrejas do que escolas.

E para nos referirmos à forma negativa no plural podemos dizer THERE AREN’T (are not). 

There aren’t many clouds in the sky today.
Não há/não tem muitas nuvens no céu hoje.

There aren’t many chairs to sit now, the place is crowded.
Não tem muitas cadeiras para sentar agora, o lugar está lotado. 

I bought this second hand phone. I think it’s fine, there aren’t many scratches on it and it’s working well.
Eu comprei esse celular de segunda mão. Acho que é bom, não tem muito arranhões e está funcionando bem.

3. THERE IS e THERE ARE no passado

Para usarmos no passado só precisamos colocar o verbo to be na forma passada. THERE IS vira THERE WAS e THERE ARE vira THERE WERE. Veja:

There was a paper on my desk.
Havia/tinha um papel na minha escrivaninha.

There was a boy looking at you on the subway, did you see it?
Tinha um menino olhando pra você no metrô, você viu?

There were many things to do today, but I got a killing migrane.
Tinham muitas coisas a serem feitas hoje, mas eu tive uma enxaqueca de matar.

That was a huge cake! There were many layers on it.
Era um bolo enorme! Tinham muitas camadas. 

E para a forma negativa no passado apenas acrescentamos NOT, ou seja, THERE WASN’T e THERE WEREN’T

There wasn’t anyone at the reception.
Não tinha ninguém na recepção.

There wasn’t any traffic today because there weren’t many cars.
Não havia muito trânsito hoje porque não havia muitos carros.

E para o futuro? Como fica? 

4. THERE IS e THERE ARE no futuro

A estrutura será sempre THERE WILL BE. Fácil, né? 

There will be no one at home on Easter, my family will go on a trip.
Não haverá ninguém em casa na Páscoa, minha família vai viajar. 

During the nomination there will be some food and beverages.
Durante a nomeação haverá comida e bebida.

If you don’t come right now there will be no food left for you.
Se você não vier agora não haverá/não sobrará mais comida para você. 

Quer saber mais sobre THERE IS e THERE ARE? Fiz um vídeo falando sobre eles:

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English Teacher, Coach, a True Believer. Acredita que todos podem aprender inglês mais rápido e com mais propósito com a ajuda do coaching. Logo, acredita que o inglês é a melhor, mais básica e mais rápida de todas as ferramentas disponíveis para que alguém mude sua vida para melhor. O inglês é a chave que abre portas, é a janela pro mundo, é a linha base que conecta ideias e pessoas dos quatro cantos do planeta.