Hoje vamos falar de um tema que confunde bastante os estudantes de inglês. Muitos alunos questionam a diferença entre CAN e COULD. Vamos aprender hoje de uma vez por todas qual é a diferença, como e quando você deve utilizar essas duas palavrinhas.

A primeira coisa que você deve saber é que ambas palavras são MODAL VERBS. Modal verbs são uma categoria específica de verbos que servem como auxiliares para indicar intenção de capacidade, dever, obrigação, probabilidade, permissão, recomendação, entre outras funções. São verbos essenciais para expressar o que você quer dizer, na intenção correta.

São exemplos de Modal Verbs: Can, Could, Will, May, Might, Must Ought, Shall, Had better, Would.

Hoje você vai aprender a diferença entre o CAN e o COULD e como utilizá-los, mas fique ligadinho aqui no blog para aprender todos os modal verbs em inglês.

1. HABILIDADES

Primeiro vamos falar do CAN e do COULD quando você quiser dar o sentido de habilidades.

Neste caso, CAN é usado para falar de habilidades no presente e o COULD é usado para habilidades no passado. Vamos entender melhor:

She can play the guitar all day long.
Ela pode tocar violão o dia todo.

 

She could play the guitar when she was a kid.
Ela conseguia tocar violão quando era criança.

 

She can’t sing at all, she has no talent for it.
Ela não pode (consegue) cantar de jeito nenhum, ela não tem talento para isso.

 

She couldn’t dance until she was 15.
Ela não sabia (conseguia) dançar até os 15 anos.

 

Sorry Bell, I can’t go now. I’m super busy.
Desculpe Bell, eu não posso ir agora. Eu estou super ocupada.

 

Joe can’t drive now. He’s too tired.
O Joe não pode dirigir agora. Ele está muito cansado.

 

By going to the meeting, you can grow your networking.
Indo à reunião, você pode aumentar sua rede de contatos.

 

We could watch a movie or play chess, what do you think?
Nós podemos assistir a um filme ou jogar xadrez, o que você acha?

 

2. PEDIDOS

Outra forma de usar os verbos modais CAN e COULD é para fazer pedidos. Observe que enquanto o CAN (pode) é mais informal, o COULD (poderia) é usado para situações onde você quer soar mais formal e mais educado. Veja:

Can you help me?
Você pode me ajudar?

 

Can I make a suggestion?
Posso fazer uma sugestão?

 

Could you tell me what is the name of that movie?
Você poderia me dizer qual é o nome daquele filme?

 

 

Hey man, can you pass me the sugar?
Ei cara, você pode me passar o açúcar?

 

Sir, could you pass me the sugar, please?
O senhor poderia me passar o sal, por favor?

 

3. POSSIBILIDADE

CAN e COULD ainda podem ser utilizados quando queremos falar de possibilidade.

Para escolher entre qual dos dois usar, você precisa entender que a diferença é sutil. Quando você usa o CAN, é algo mais certeiro, que provavelmente vai acontecer, porém se você usar o COULD, indica que a probabilidade de acontecer é menor. Observe:

We can have a beer after work today.
Nós podemos uma tomar uma cerveja depois do trabalho hoje.

 

I’m not a big fan of beer, but maybe we could try one if that’s the only option.
Eu não gosto muito de cerveja, mas talvez nós poderíamos tomar uma se for a única opção.

 

She could be at home now.
Ela poderia estar em casa agora.

 

Mike could get the job.
Mike poderia conseguir o trabalho.

 

Ao expressar uma possibilidade no passado, é necessário combinar COULD com HAVE + o verbo no particípio. Veja só:

I could have finished my homework this morning.
Eu poderia ter terminado minha lição de casa essa manhã.

 

4. PERMISSÃO

Ainda tem a forma de utilizar o CAN e o COULD para indicar permissão. 

Para saber a diferença aqui você vai usar a mesma questão da formalidade para escolher. Enquanto COULD é mais educado e formal, CAN pode ser usado entre amigos e conhecidos, de maneira informal. Vamos ver como usar:

Ross, can I take your coat? I’m cold.
Ross, eu posso pegar seu casaco? Eu estou com frio.

 

Excuse me, could I use your bathroom?
Com licença, eu poderia usar seu banheiro?

 

5. PEDIR UM FAVOR

Você também pode usar o COULD para pedir um favor. Como você quer ser educado ao pedir favor, escolha o could. Não é errado usar o can, mas ele é bem informal nesse contexto:

Could you take this call for me, please?
Você poderia atender essa ligação para mim, por favor?

 

Monica, could you pass me that guy’s number? I wanna call him.
Monica, você poderia me passar o número daquele cara? Eu quero ligar para ele.

 

6. OFEREÇA AJUDA

Ofereça ajuda com o CAN:

Can I help you with anything?
Eu posso te ajudar com alguma coisa?

 

I can take you home.
Eu posso te levar para casa.

 

I can help you with your homework.
Eu posso te ajudar com o seu dever de casa.

 

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English Teacher, Coach, a True Believer. Acredita que todos podem aprender inglês mais rápido e com mais propósito com a ajuda do coaching. Logo, acredita que o inglês é a melhor, mais básica e mais rápida de todas as ferramentas disponíveis para que alguém mude sua vida para melhor. O inglês é a chave que abre portas, é a janela pro mundo, é a linha base que conecta ideias e pessoas dos quatro cantos do planeta.